Details doen ertoe!

Soms zul je denken dat voor ontspannen beoefenen van Tai Chi de gerichtheid op de details van de vorm er minder toe doet. Het lijkt misschien dat het een strenge werkhouding vraagt, die niet bijdraagt aan ontspannen.

Het begrip ontspannen (Sung) heeft niet te maken met slap zijn en zonder focus. Tai chi is gericht op zo levendig en natuurlijk mogelijk zijn. Het vraagt een inspanning van je geest om zacht en open te zijn. Er is een constante alertheid nodig. En dat terwijl de geest stil en kalm is. Dan pas kan de Chi, je energie gaan stromen. De Chi volgt namelijk de aandachtsgeest. Door goed alert te blijven op de details scherp je de geest op aanwezigheid/gewaarzijn op alle plaatsen in je lijf.

Bij Tai chi streef je naar het bewegen als een geheel. De basis van de vorm is al honderden jaren oud. De reeks is afgestemd op het uitdagen van lichaam en energie om optimaal te functioneren, zacht en als een geheel. Als een geheel helemaal opgelijnd zijn voor een beweging en toepassing in een gekozen richting, vraagt om aandacht voor de details.

Let dus op details, oefen ijverig en check je voortgang in de lessituatie. Zoals de klassieke tekst “Lied van de dertien houdingen” (auteur onbekend) stelt:

Studeer zorgvuldig […]. Om door de deur naar binnen te gaan en de weg te worden getoond, moet men mondeling worden onderwezen. De oefening verloopt zonder ophouden en de techniek maakt men zich eigen door zelfstudie. […] Overweeg zorgvuldig wat het doel is: langer leven en jong blijven. Wanneer je niet op deze manier studeert, zul je je tijd verspillen en zuchten!

 

Tai Chi draait om details en het geheel

Instructie, eigentijds, op verzoek

Op veler verzoek heb ik een eenvoudige video gemaakt. De nadruk bij het leren van Tai Chi ligt in het oefenen van je lichaam en geest. Het aanleren van de Tai Chi vorm met zijn vele details, blijkt voor veel gemotiveerde mensen toch een aanzienlijke opgave. Steeds vaker wordt gevraagd om een video als geheugensteun.
Hoewel ik denk dat het trainen van het mentale maar vooral lichaamsgeheugen gediend is met het leren in lessen, gevolgd door zelf reproduceren, heb ik toch besloten een video te maken.

De video is bedoeld als aanvullende instructie voor mijn studenten. Zonder levende lessen en leerproces heeft de video weinig waarde.

Nadrukkelijk vraag ik ieder die toegang heeft tot de video, deze alleen zelf te gebruiken en verspreiding van de link te voorkomen. Ik vind dat ik aan mijn leraren verschuldigd ben dat ik de lijn van overdracht respecteer. Als je de video op andere plekken tegenkomt, stel ik het op prijs als je me daarover inlicht. Alvast mijn hartelijke dank voor je medewerking.

Neem jezelf serieus en spiek zo min mogelijk. Als je het toch al doet, veel succes en ik hoop dat jouw Tai Chi er snel door kan verbeteren.

Aandacht in de ruggengraat

Het principe van “Rechtop” heeft veel aspecten in zich. Onze rug is belangrijk voor het oprichten in de ruimte. De rug staat op het bekken en beweegt bij Tai chi ontspannen met de bewegingen van het bekken mee. Zoals in de klassieken staat, start de beweging vanaf de voeten en de benen, wordt gecommandeerd door het bekken en uitgedrukt in de handen. De torso geeft de beweging als een ontspannen geheel via de rug door. Zo kan het lichaam als een geheel bewegen. Houd de top van het hoofd als opgehangen aan de hemel en de ruggengraat zal ontspannen en los zijn, als een aaneengeregen parelsnoer.

Aaneengeregen als een parelsnoer

Aangezien we redelijk veel aandacht aan de voorkant van ons lichaam hebben, is het goed ook te oefenen met aandacht in de rugkant. Het staartbeen is zwaar en de top van het opgericht. Zo zal de rug zich openen en de energie kunnen doorstromen.

Neem niets zomaar aan, ervaar het zelf!

Wil je Tai Chi leren, dan zul je moeten vertrouwen op je leraar. Dat de werking van bepaalde principes je vreemd overkomen of indruisen tegen je logica van alle dag, vraagt een zeker geloof dat de principes en de klassieken waar zijn. Honderden jaren is de kunst van Tai Chi Chuan door grote meesters ontwikkeld. Het geloof is belangrijk om verder te gaan dan je dagelijkse ‘gewoontegeest’ kan bevatten. Het is dus zaak dat je het aangedragene onderzoekt en probeert jezelf eigen te maken. Het kan jaren duren voordat je bepaalde aspecten van de kunst dieper begint te doorzien. Soms vang je een glimp op. Teacher
Koester die ervaring en bouw erop verder. Tai chi is een kunst van ervaren en doen. Het is dus zeer belangrijk om alles te onderzoeken door zelf te doen. Neem niet zomaar alles aan, volg wel de aanwijzingen, ervaar het zelf, experimenteer, belichaam het. Respect voor jezelf en voor je leraar. Oefen met passie.

Je voeten ontspannen

Hoe ontspannen zijn je voeten als je ze op grond hebt staan? Het voelen van je voeten, helemaal voelen kan al lastig genoeg zijn, omdat ze zo ver van je hoofd zijn verwijderd. Breng al je aandacht eens in je voeten. Wat neem je waar? Waar is de druk naar de grond het grootst. Is de druk goed verdeeld? Zet je enkels ontspannen maar actief boven je voeten zodat je gewicht recht naar beneden door je voet gaat.Voeten aboriginal
Experimenteer eens met verschillende standen. Doe dat ook eens met de ontspanning van je voetzool en alle spieren die daar zitten. Nogmaals laat je enkel niet inzakken, hou die open en actief.
Stel je eens voor dat je op het strand staat in de branding en je voeten worden vastgezogen. Zo kunnen je voeten ook voelen, probeer dat in het Nu te realiseren. Een stap verder is deze kwaliteit van de voet vol te houden ook in beweging. Ontspan je voeten en laat je geest zinken naar de aarde.

Elke dag oefenen telt

Soms is het moeilijk om elke dag jezelf tot oefenen aan te zetten. Het heeft een aanzienlijk effect als je het wel doet. Je hele systeem of liever je lichaam en geest komen tijdens het oefenen samen en de herinnering aan de bewegingen en de kalmte van de geest wordt geactiveerd. De huidige wetenschap die de werking van onze hersenen en zenuwstelsel onderzoekt, komt ook tot de conclusie dat herhaling en aandacht de verbindingen in hersenen en zenuwstelsel versterken. Door veel te oefenen wordt het geitenpaadje dat je in het begin loopt langzamerhand een provinciale weg en dan een snelweg.
Meester Ben Lo, van wie ik veel les heb gehad, gebruikt vaak de metafoor van papier.
Als je oefent, leg je een dun vel papier rechts naast je op de oefenstapel. Als je niet oefent, leg je een velletje papier links in een afvalbak. Een dun velletje stelt niet veel voor, maar als je voldoende velletjes op elkaar legt wordt het vanzelf een substantieel boek. Blijven oefenen dus, ook al is het maar kort als je bijvoorbeeld geen tijd hebt of te moe bent.
Happy practice gewenst!HERODR140-small-200x300

Stilte is een Schoone zaak

Soms als je op een stille plek staat of zit, kan er zo’n kalmte over je komen. Je geniet werkelijk van de stilte, je bent meer in het nu als je je dat realiseert.
Hoe doe je dat, als de rust en stilte zich niet vanzelf aandient? Kun je er dan toch komen? Natuurlijk, daar kan je iets voor doen. Allereerst is er een wilsbesluit nodig om het te willen gaan doen, niet een vage intentie. Dan organiseer je de stilte op een plek, op een bepaald tijdstip, met de juiste mensen om je heen, of juist helemaal niemand. Dan ga je het doen. Zitten, wandelen, schrijven, mediteren, alles is goed. Geduld is dan een schone zaak. Verzamel je geest en laat hem rusten. Stilte is voorwaarde.
Stille groeten,
Peter