De kunst Tai Chi leren: tip 2

Moed opbrengen

Beginnen
Voor het leren van een kunst als Tai Chi Chuan moet je de moed hebben om eraan te beginnen. Waarom dan? Je kunt toch gewoon beginnen? Uiteraard kun je altijd aan iets beginnen, zonder het een echte kans te geven. Het vraagt moed om je ertoe te zetten het een kans te geven, al is het maar voor een paar maanden.

Als je eraan begint, zet jezelf ertoe om voor een aanzienlijke tijd toegewijd te oefenen en dan te evalueren.

Oefenen
Elke dag opstaan en in je dag een moment kiezen om te oefenen. Vraagt het moed om iets eerder op te staan? Laat je de waan van de dag je zin om te oefenen bepalen? Welke moed heb je nodig om het te doen? Veel mensen kunnen getuigen dat na het eerste enthousiasme, het lastig wordt om jezelf te mobiliseren te investeren.

Verzamel je moed en doe het gewoon! Je zult het als een overwinning kunnen ervaren.

Aanraken
Omdat Tai Chi Chuan een zelfverdedigingsaspect heeft, zijn er ook oefeningen die je met een medestudent  doet. Wie is het zachts? Het is uiterst leerzaam om daarmee te oefenen. Het vraagt wel moed om dit te gaan doen. Je moet iemand aanraken, iemand die je niet hebt uitgekozen. Veel mensen hebben schroom om het te doen. Het is nodig door te zetten en het een kans te geven. Je zult heel veel leren over jezelf, je reactie op anderen en je vaardigheid om met een ander contact te maken.

Stel je open-minded op en sta contact toe. Je moed zal beloond worden in de vorm van beter kunnen voelen hoe een ander is.

Tai Chi Peter de Jong, credit: bureau Top

 

Door de poort gaan
In de klassieke teksten wordt vermeld dat je je Tai Chi Chuan eigen maakt door zelfstudie. Om door de poort te gaan zal je die moeten worden gewezen. Dat vraagt wel dat je je vertrouwen legt in de handen van een leraar. Uiteraard doe je het allemaal zelf, maar je zult toch mondeling en lijfelijk les moeten krijgen.

Als je een goed gevoel hebt bij een leraar, geef dan het vertrouwen en commitment; vooral ook aan jezelf.

Tot slot
Neem moedig je besluit, ga moedig de uitdagingen aan, geef je vertrouwen en je zult beloond worden. Het zal je motivatie voeden, je voelt je goed over je daden.

Het leven wordt pas echt geleefd voorbij je comfort-zone!

De kunst Tai Chi leren: tip 1

Fase van je leerproces kennen

DSC_2980SMALLEen kunst leren is een kunst op zich. Of het gaat om het leren van Tai Chi of van het maken van muziek. Je doorloopt een aantal fases. Het is zaak om daarmee reflectief om te gaan. In elke fase zal je andere uitdagingen en successen tegenkomen. Om je leer-reis tot fun te maken is het goed om te weten wat je te wachten staat, wat er te doen valt en hoeveel geduld er van je verwacht wordt.

Oriëntatie
Je interesse begint altijd ergens mee. Wat is dat? Soms is het een impuls, een verlangen en soms een weldoordachte actie: je gaat je oriënteren.

Je zoekt een manier om te kijken of het wat voor je is. Je gaat naar een lezing, een introductieles of een demonstratie. Waar kijk je dan naar? Past het bij me? Wordt je er enthousiast van, intrigeert het je? Uiteraard moet het in je schema passen. Vraag je af of het nu moet. Of dat je later wilt starten als je nu geen tijd in je schema hebt. Het zou zonde zijn om aan iets waardevols te beginnen, terwijl je eigenlijk geen tijd hebt. Als je zover bent, ga je starten.

Start
Je start vol enthousiasme door je op te geven voor lessen. Bereid je goed en tijdig voor. Zonde als je met een achterstand start. Soms is het onbekend en dus spannend. Heel belangrijk is om een besluit te nemen dat je je nieuwe activiteit de kans geeft voor aanzienlijke tijd, bijvoorbeeld een half jaar of een jaar. De meeste kunsten zijn niet in een korte tijd te leren en het is niet te verwachten dat je net na de start zal weten wat het is. Bij Tai Chi zul je wel snel merken wat het met je doet, maar ook hoeveel er wel niet te leren valt.

Zoeken naar essentie
Als je voelt dat de kunst Tai Chi je raakt, ga je door met leren. Er zijn vele uitdagingen, er is veel te leren. Oefenen in een les is heerlijk. Je leert zaken, je wordt gecorrigeerd op je vaardigheden en techniek. Je komt met de verlangde ontspanning in aanraking, heerlijk.

Zodra je thuis bent, moet je zelf oefenen. Oeps, dat valt tegen! Je hebt discipline nodig, je moet jezelf aanmoedigen. Neem uit elke les maximaal 1 of 2 algemene leerpunten mee en oefen daarmee tussen de lessen. Raak niet gefrustreerd als blijkt dat je een aantal bewegingen niet meer goed herinnert. Blijf zacht naar jezelf, ontspannen op elk vlak. Zoek naar de essentie zoals die wordt overgebracht. Vraag ernaar in je les. Het ontwikkelt je leervermogen en het bevordert je vooruitgang. Uiteindelijk is het bekwamen in de kunst Tai Chi een pad van zelfstudie, begeleid door een leraar en in de les geoefend met medebeoefenaren.

Groei
Als je goed oefent en je plezier gaat vinden in je eigen ontwikkeling, ongeacht hoe anderen het doen, ga je groeien. De beoefening wordt steeds innerlijker, geeft voldoening en gaat je fysiek en geestelijk meerwaarde brengen. Je gezondheid wordt beter, je lijf voel je beter en blijft onder jouw aandacht relaxt en soepel. Je gaat je meer in je centrum voelen en kan je de principes en werking van jouw Tai Chi kunst ook overdrachtelijk inzetten in je dagelijkse leven. Motivatie en discipline worden belangrijke pijlers onder je beoefening. Het is in deze fase ook tijd om met anderen te oefenen voor langere tijd aaneen.

Innerlijke leraar
Je blijft op het juiste pad en leert veel van een leraar, je fysieke leraar. De beoefening van jouw kunst Tai Chi hangt af van je zelfstudie. Gaandeweg ontwikkel je je innerlijke leraar of lerares. Je innerlijke groei hangt af van je eigen ontwikkeling in het leren en reflecteren. Je kunt jezelf steeds beter corrigeren en uitdagen.

Onafhankelijkheid
Op een bepaald moment, vaak na jaren, wordt je steeds onafhankelijker van je leraar en ga je op zoek naar je eigen leerpad. Dit kan met je eigen leraar en eventueel anderen.
Niemand hoeft jou meer te motiveren en aan te moedigen.

Waardigheid: de kracht en helderheid van je rug

Soms vergeten we hoe sterk de invloed van onze houding en geest is in het dagelijks leven. Bij tegenslag of bij veel stress willen we nog weleens ‘inzakken’. Onze automatische reactie is om te proberen het probleem weg te krijgen, ervan af te zijn. Spanningen treden op door langdurig aanspreken van onze basisreactie ‘Vluchten of Vechten’. Als het te lang spanning oplevert, ga je al snel denken “hoe kan ik ontspannen?” Mijn stelling is dat ontspannen maar een deel van de remedie is.

Mijn ervaring heb ik vooral opgedaan bij de beoefening van Tai Chi. Bij Tai Chi zijn er meerdere principes die leidend zijn voor de effectieve beoefening. Twee daarvan zijn heel relevant in dit kader:

  1. Ontspannen
  2. Rechtop evenwicht

Ontspannen is een kunst op zich en laat ik hier wat minder aan de orde komen. Ontspannen is een actie die kan worden geassocieerd met onze zachte buikkant. Dat doet ons zinken naar de grond onder onze voeten en maakt ons daarmee rustig. Als je alleen daarop let kun je vaag, slaperig of duf worden. Vandaar dat we vaak spanning en ontspanning los van elkaar denken. Neem bijvoorbeeld ‘Hard werken en toe zijn aan vakantie’.

Om je vrij en los te voelen en om levendig ontspannen te zijn, heb je nog iets nodig: je rugkant. In onze taal hebben we daarvoor meerdere verwijzingen. Je rug rechthouden, met opgeheven hoofd.. , etc Het meest rake woord dat het goed uitdrukt is Waardigheid. Je kunt je heel goed voelen, door je geesteshouding te richten op waardig en rechtop. Een waardig soort gevoel van trots. Jij bent de Koning of Koningin die geen leuning van een stoel nodig heeft. Als vanzelf kom je rechtop.
Wanneer je waardig rechtop bent en je gelijktijdig kunt ontspannen, kun je merken dat je geest helder, licht en stil is. De eventuele dufheid is weg en je bent je gewaar van jezelf in het moment. Hierin zul je kracht voelen, weliswaar een zachte kracht. Je zelfvertrouwen en eigenwaarde zullen niet meer geknepen worden door je bezorgde psyche.

pexels-photo-59197

Oefening:
Probeer het eens door rechtop te gaan staan. Stel je voor dat je waardig opgericht bent. Voel de kracht vanuit je rug opkomen. Je kan dan al meer energie in je lijf en geest opmerken. Daarop volgend kun je je voorstellen dat je ontspant, zonder de waardige houding te verliezen. Je zult ervaren wat echte ontspanning is: ruim, zacht van lijf en helder en energiek van geest. Het is zacht en levendig.

Deze oefening kun je op elke plaats en elke situatie doen, staand of zittend. Zeker als je opmerkt dat je energie wegzakt of dat je afhaakt van iets, kun je deze oefening uitvoeren. Let maar eens op het effect.

Geniet van de waardigheid, ontspannen en helder.

Inspiratie voor 2016: motivatie en houding

Terwijl de wereld in beweging is, er verschrikkelijk gebeurtenissen plaatsvinden, hebben we ons eigen leven waarin we doen wat ons te doen valt: overleven en proberen zo gelukkig mogelijk te zijn. De zorg voor geliefden, vrienden en anderen houdt ons ook bezig. Maar … hoe kun je goed zorgen voor anderen als je niet goed voor jezelf zorgt?

 

TaiChi Peter de Jong

 

Als je in balans bent, kun je je leven aan op een levendige en energieke manier. Ben je gelukkig, dan kan het leven ‘genieten’ worden, ondanks tegenslagen en problemen.

Het vraagt heel wat van je om relaxt te zijn en voor je geluk te gaan. De dagelijkse afleidingen zijn groot en we tobben snel over de omstandigheden waarin we ons bevinden. Het losmaken daarvan vraagt een zekere mentale houding van je. Je houding is daarin belangrijker dan de inhoud die je bezighoudt.

Als je Tai Chi Chuan of meditatie beoefent, heb je een voertuig om je los te maken van de dagelijkse complexiteit van alledag. Hoe je beoefent met lijf en aandacht wordt bepaald door je innerlijke houding. Zorg dat je je beoefening altijd doet met een houding die gestoeld is op je motivatie, de motivatie om goed voor jezelf te zorgen: in balans en gelukkig te zijn.

Het spreekt vanzelf dat je niet de gehele dag aan beoefening kan doen, je complexe leven vraagt andere dingen van je. Dat is helemaal prima. Elk gevoel, elke emotie, elke gedachte mag er zijn. Je kunt ze zien voor wat ze zijn, als je de kwaliteit van je beoefening kent en herinnert. Dan kun je voldoende afstand nemen en loslaten, zodat ze geen fixerende grip op je hebben. Vaker je beoefening doen helpt om vaker je vrije en gelukkige geest te ervaren en je ontspannen lijf te voelen.

Oefen vaak met je motivatie voor ogen: vrij, in balans, ontspannen en gelukkig zijn. Daarmee ben je zelf gebaat en daarmee ook je omgeving .

Alle inspiratie toegewenst in 2016!

Tai Chi introductieles: kennismaken met een kunst

Tai Chi is een kunst, die je op verschillende niveaus kan beoefenen. Wat interesseert mensen om hieraan te beginnen?

Heb je behoefte om te ontspannen en lekker in je vel te zitten? Hou je van bewegen en doe je dat het liefst op het moment dat het jou uitkomt, met de inspanning die je dan uitkomt? Wil je soepel blijven, je geest ontspannen en beide voeten op de grond hebben? Dan is Tai Chi iets voor jou! Tai Chi is goed in te passen in ons drukke dagelijkse leven en draagt bij daar relaxt bij te blijven.

Tai Chi op een vulkaan

Kun je enige discipline opbrengen om regelmatig, liefst dagelijks de oefening te doen? Is het een uitdaging voor je om jezelf ertoe te zetten om vanuit je eigen motivatie iets te beoefenen? Dan kan de vorm, waarin de beoefening van Tai Chi iets van je vraagt, je helpen. Het volgen van lessen, eenmaal per week is voldoende om je beoefening te ondersteunen.

Hoe kom je erachter of Tai Chi waarde kan brengen in je leven? Vraag het iemand die Tai Chi beoefent of  …… kom naar een introductieles en geef je op. Na een half jaar weet je of Tai Chi je raakt en of je ermee verder wilt.

Tai Chi Peter de Jong Logo

 

Mogelijk zie ik je tijdens een introductieles: www.taichipeterdejong.nl of  Facebook 

 

Tai Chi: als het lezen van een levensboek

Als je met Tai chi begint begin je aan een lang, een heel lang boek. Een boek waarin je zelf de hoofdpersoon bent. Het is een geweldig boek. Je kunt het boek lezen wanneer je wilt tussen alle bedrijven door, het enige wat je moet doen is er een beetje tijd voor maken.

 

Het Tai Chi boek van Peter de Jong

Het is een inspirerend en spannend boek dat je heel lang zal boeien. Net zoals elk boek zul je letter voor letter, woord voor woord, zin voor zin, hoofdstuk voor hoofdstuk, deel voor deel moeten lezen. Je leesvaardigheid en -snelheid doen er niet toe want je hebt de tijd. Misschien krijg je het boek wel nooit uit, maar dat is niet zo erg, elke bladzijde en elk hoofdstuk is boeiend op zichzelf.  Het enige wat je moet doen is lezen, regelmatig lezen.

Als je misschien wat meer achter elkaar wilt lezen kun je langer vrij nemen van je dagelijkse bezigheden. Dat is fijn om te doen en je schiet lekker op.

Soms zullen er hoofdstukken zijn die je niet zo boeien of zijn er stukken die je niet interesseren. Dat kan natuurlijk. Maar het boek heeft een opbouw en je zult dus door moeten om te ontdekken wat er nog meer komt. Leg je het boek wat langer weg, dan vergeet je delen van het verhaal en verdwijnt misschien zelfs je interesse in het vervolg. Het lijkt dan of er bladzijden zijn verdwenen. Je mist stukken. Dat geeft je geen moed om door te gaan en te genieten. Blijven doorlezen dus.

De auteur van het boek is onbekend, het is een oud boek dat eeuwen lang is aangevuld, herschreven en doorleefd. Maar vergis je niet, de verhaallijn en gebeurtenissen zijn heel eigentijds. Het wordt nog beter: hoe meer je leest hoe meer het verhaal bij jou, bij jouw interesses en behoeftes gaat passen.

Als je leest zul je merken dat het je ontspant, dat je je er gemakkelijk bij voelt. Op een gegeven moment kun je je niet meer voorstellen dat je het zonder het boek en het lezen zou kunnen stellen. Het heeft een positieve invloed op je stemming, je leven, het geeft je kracht en energie en je drukke dagelijkse leven zul je anders ervaren. Dat allemaal door een inspirerend en onderhoudend boek dat je af en toe maar regelmatig leest!

Als anderen je naar je boek vragen, zullen jouw eigen antwoorden opkomen, nooit zul je helemaal in woorden kunnen uitleggen wat je zo boeit. Ze zouden het gelezen moeten hebben. Daarvoor is het boek gewoon te groot, te intensief en ben je met het verhaal verweven. Anderen die ook hun boek lezen, zullen je begrijpen. Het ontspannen en gestaag lezen met een open geest en allesziende ogen zal van buiten gewoon op lezen lijken, maar jij weet wel beter…..

Veel leesplezier gewenst!

Natuurlijk! je wortel begint bij de voet..

Bij ontspanning zakt je gewicht en aandacht naar de aarde. Langs je rug, door het bekkengebied, naar je benen, door je voeten naar de aarde. De voeten maken dan contact met de aarde. Dit wordt gronding genoemd of zoals bij Tai Chi, je wortelt in de aarde.

Gronding is een belangrijk principe. Het is de Yin kant van je wezen. Zeker als je veel met je hoofd bezig bent of als je werkt met de hemelse energieën, zoals bij meditatie en andere beoefeningen, is de gronding belangrijk. Het evenwicht tussen Yang, de hemel en Yin, de aarde zul je als mens (ertussen in) moeten vinden.

Hoe doe je dat? Laat de ontspanning je energie omlaag brengen richting aarde. Open je rug en torso, maak je bekken zacht en open de grote gewrichten van je knieën en enkels. Je gewicht en energie komt in je voeten. Hoe geef je dat door naar de aarde? Door je voeten te ontspannen, door ze echt heel zacht te laten worden. Het is belangrijk om dan alle punten van je voet de grond goed te laten raken en het gewicht goed te verdelen. Bij Tai Chi worden de 9 punten aangewezen om contact te maken met de grond.

Voet-9 punten voor wortel taichipeterdejong.nl

Dit kun je oefenen door de ‘Tai Chi loop’ oefening. Ga in de boogstand staan (70-30 verdeling gewicht) met het linker been voor. Verplaats je gewicht naar je rechterbeen. Voel dat de 9 punten de grond goed en ontspannen raken. Draai je lege linkerbeen open, de linkervoet staat dan onder 45 graden. Schuif al je gewicht naar het linkerbeen. Wederom let op de verdeling over de 9 punten. Til je rechterbeen op en plaats die op schouderbreedte naar voren, zonder gewicht te verschuiven. Laat eerst de hiel de grond raken, dan rol je de voet langzaam af, zodanig dat de 9 punten om beurten de grond gaan raken. Doe dit bewust, langzaam en registreer de 9 punten. Herhaal dit enkele malen aan beide zijden. Blijf goed met je aandacht bij het plaatsen van de voet en de 9 punten. Probeer waar te nemen dat je voeten meer contact maken met de grond en de aarde.

Wanneer je geaard staat en je in de aarde ontspant, kun je gaan voelen dat de borrelende bron, tussen de twee voorvoetkussens energiesensaties geeft. Dit is een belangrijk meridiaanpunt. Als je je voeten goed neerzet, kan de kracht goed door je voeten en dus ook je benen gaan. Dit is essentieel bij Tai Chi Chuan. Als je het niet doet lijkt het op roeien met ongelijke riemen, je zult moeten corrigeren en daardoor geen vaste koers varen en geen snelheid ontwikkelen.

Zorg dus dat je wortel zich kan ontwikkelen, door je voeten ontspannen met de 9 punten in contact te brengen met de aarde. Doe dat in elke beweging. Veel plezier met oefenen!

Instructie, eigentijds, op verzoek

Op veler verzoek heb ik een eenvoudige video gemaakt. De nadruk bij het leren van Tai Chi ligt in het oefenen van je lichaam en geest. Het aanleren van de Tai Chi vorm met zijn vele details, blijkt voor veel gemotiveerde mensen toch een aanzienlijke opgave. Steeds vaker wordt gevraagd om een video als geheugensteun.
Hoewel ik denk dat het trainen van het mentale maar vooral lichaamsgeheugen gediend is met het leren in lessen, gevolgd door zelf reproduceren, heb ik toch besloten een video te maken.

De video is bedoeld als aanvullende instructie voor mijn studenten. Zonder levende lessen en leerproces heeft de video weinig waarde.

Nadrukkelijk vraag ik ieder die toegang heeft tot de video, deze alleen zelf te gebruiken en verspreiding van de link te voorkomen. Ik vind dat ik aan mijn leraren verschuldigd ben dat ik de lijn van overdracht respecteer. Als je de video op andere plekken tegenkomt, stel ik het op prijs als je me daarover inlicht. Alvast mijn hartelijke dank voor je medewerking.

Neem jezelf serieus en spiek zo min mogelijk. Als je het toch al doet, veel succes en ik hoop dat jouw Tai Chi er snel door kan verbeteren.

Aandacht in de ruggengraat

Het principe van “Rechtop” heeft veel aspecten in zich. Onze rug is belangrijk voor het oprichten in de ruimte. De rug staat op het bekken en beweegt bij Tai chi ontspannen met de bewegingen van het bekken mee. Zoals in de klassieken staat, start de beweging vanaf de voeten en de benen, wordt gecommandeerd door het bekken en uitgedrukt in de handen. De torso geeft de beweging als een ontspannen geheel via de rug door. Zo kan het lichaam als een geheel bewegen. Houd de top van het hoofd als opgehangen aan de hemel en de ruggengraat zal ontspannen en los zijn, als een aaneengeregen parelsnoer.

Aaneengeregen als een parelsnoer

Aangezien we redelijk veel aandacht aan de voorkant van ons lichaam hebben, is het goed ook te oefenen met aandacht in de rugkant. Het staartbeen is zwaar en de top van het opgericht. Zo zal de rug zich openen en de energie kunnen doorstromen.