Push Hands avond – 6 december 2018

Pushing Hands is magic

Op 6 december hadden mijn studenten kans om met partneroefeningen hun Tai Chi te verbeteren.

IMG_1727

Pushing hands, ook wel “pushen genoemd”, het duwen met de handen is een mooi aspect van Tai Chi Chuan beoefening. Met een partner beoefen je in de applicatie van de Tai Chi bewegingen. Vanuit een vaste voetenpositie is de opdracht om met zo zacht mogelijke kracht je partner, als een soort tegenstander, om te duwen. Er wordt dus nadrukkelijk niet gevochten, competitie is niet het doel. In principe is er niets te winnen, anders dan een overwinning op je eigen spanningen, patronen van bewegen en op de heel menselijke neiging om je te willen verzetten.

Cheng Man Ching gaf als advies: “Als je de Tai Chi Chuan vorm oefent, stel je voor dat je een tegenstander hebt. Als je Pushing Hands beoefent, stel je voor dat je geen tegenstander hebt.”

Pushen kan ook wat confronterend zijn. Je raakt iemand aan, je wordt aangeraakt. Echter, als de competitie nadrukkelijk wordt vermeden wordt de oefening leuk en leerzaam. Allereerst oefenen we met eenvoudige bewegingen en later wat meer complexere bewegingen. Het is leuk om te merken dat als je vrij mag pushen, zonder afgesproken patroon dat je snel verward wordt en niet goed weet hoe je in situaties kunt bewegen. Belangrijk is dan de principes goed te blijven belichamen: ontspannen, rechtop, bewegen vanuit je basis gestuurd door het middel, onderscheid maken in Yin-Yang wisselingen en de zachte “beautiful ladies hand”. Bij het pushen merk je goed dat het moeilijk is om als één geheel te bewegen en toch zacht te blijven.

IMG_1726

Een volgende avond is in voorbereiding begin 2019. Mijn studenten zijn van harte uitgenodigd om dan weer met elkaar de kunst van Tai Chi te verfijnen door Pushing Hands te beoefenen: de magie van lichaam en geest samenbrengen in beoefening met een partner.

 

 

Inspiratie voor 2016: motivatie en houding

Terwijl de wereld in beweging is, er verschrikkelijk gebeurtenissen plaatsvinden, hebben we ons eigen leven waarin we doen wat ons te doen valt: overleven en proberen zo gelukkig mogelijk te zijn. De zorg voor geliefden, vrienden en anderen houdt ons ook bezig. Maar … hoe kun je goed zorgen voor anderen als je niet goed voor jezelf zorgt?

 

TaiChi Peter de Jong

 

Als je in balans bent, kun je je leven aan op een levendige en energieke manier. Ben je gelukkig, dan kan het leven ‘genieten’ worden, ondanks tegenslagen en problemen.

Het vraagt heel wat van je om relaxt te zijn en voor je geluk te gaan. De dagelijkse afleidingen zijn groot en we tobben snel over de omstandigheden waarin we ons bevinden. Het losmaken daarvan vraagt een zekere mentale houding van je. Je houding is daarin belangrijker dan de inhoud die je bezighoudt.

Als je Tai Chi Chuan of meditatie beoefent, heb je een voertuig om je los te maken van de dagelijkse complexiteit van alledag. Hoe je beoefent met lijf en aandacht wordt bepaald door je innerlijke houding. Zorg dat je je beoefening altijd doet met een houding die gestoeld is op je motivatie, de motivatie om goed voor jezelf te zorgen: in balans en gelukkig te zijn.

Het spreekt vanzelf dat je niet de gehele dag aan beoefening kan doen, je complexe leven vraagt andere dingen van je. Dat is helemaal prima. Elk gevoel, elke emotie, elke gedachte mag er zijn. Je kunt ze zien voor wat ze zijn, als je de kwaliteit van je beoefening kent en herinnert. Dan kun je voldoende afstand nemen en loslaten, zodat ze geen fixerende grip op je hebben. Vaker je beoefening doen helpt om vaker je vrije en gelukkige geest te ervaren en je ontspannen lijf te voelen.

Oefen vaak met je motivatie voor ogen: vrij, in balans, ontspannen en gelukkig zijn. Daarmee ben je zelf gebaat en daarmee ook je omgeving .

Alle inspiratie toegewenst in 2016!

Details doen ertoe!

Soms zul je denken dat voor ontspannen beoefenen van Tai Chi de gerichtheid op de details van de vorm er minder toe doet. Het lijkt misschien dat het een strenge werkhouding vraagt, die niet bijdraagt aan ontspannen.

Het begrip ontspannen (Sung) heeft niet te maken met slap zijn en zonder focus. Tai chi is gericht op zo levendig en natuurlijk mogelijk zijn. Het vraagt een inspanning van je geest om zacht en open te zijn. Er is een constante alertheid nodig. En dat terwijl de geest stil en kalm is. Dan pas kan de Chi, je energie gaan stromen. De Chi volgt namelijk de aandachtsgeest. Door goed alert te blijven op de details scherp je de geest op aanwezigheid/gewaarzijn op alle plaatsen in je lijf.

Bij Tai chi streef je naar het bewegen als een geheel. De basis van de vorm is al honderden jaren oud. De reeks is afgestemd op het uitdagen van lichaam en energie om optimaal te functioneren, zacht en als een geheel. Als een geheel helemaal opgelijnd zijn voor een beweging en toepassing in een gekozen richting, vraagt om aandacht voor de details.

Let dus op details, oefen ijverig en check je voortgang in de lessituatie. Zoals de klassieke tekst “Lied van de dertien houdingen” (auteur onbekend) stelt:

Studeer zorgvuldig […]. Om door de deur naar binnen te gaan en de weg te worden getoond, moet men mondeling worden onderwezen. De oefening verloopt zonder ophouden en de techniek maakt men zich eigen door zelfstudie. […] Overweeg zorgvuldig wat het doel is: langer leven en jong blijven. Wanneer je niet op deze manier studeert, zul je je tijd verspillen en zuchten!

 

Tai Chi draait om details en het geheel

Elke dag oefenen telt

Soms is het moeilijk om elke dag jezelf tot oefenen aan te zetten. Het heeft een aanzienlijk effect als je het wel doet. Je hele systeem of liever je lichaam en geest komen tijdens het oefenen samen en de herinnering aan de bewegingen en de kalmte van de geest wordt geactiveerd. De huidige wetenschap die de werking van onze hersenen en zenuwstelsel onderzoekt, komt ook tot de conclusie dat herhaling en aandacht de verbindingen in hersenen en zenuwstelsel versterken. Door veel te oefenen wordt het geitenpaadje dat je in het begin loopt langzamerhand een provinciale weg en dan een snelweg.
Meester Ben Lo, van wie ik veel les heb gehad, gebruikt vaak de metafoor van papier.
Als je oefent, leg je een dun vel papier rechts naast je op de oefenstapel. Als je niet oefent, leg je een velletje papier links in een afvalbak. Een dun velletje stelt niet veel voor, maar als je voldoende velletjes op elkaar legt wordt het vanzelf een substantieel boek. Blijven oefenen dus, ook al is het maar kort als je bijvoorbeeld geen tijd hebt of te moe bent.
Happy practice gewenst!HERODR140-small-200x300