De kunst Tai Chi leren: tip 2

Moed opbrengen

Beginnen
Voor het leren van een kunst als Tai Chi Chuan moet je de moed hebben om eraan te beginnen. Waarom dan? Je kunt toch gewoon beginnen? Uiteraard kun je altijd aan iets beginnen, zonder het een echte kans te geven. Het vraagt moed om je ertoe te zetten het een kans te geven, al is het maar voor een paar maanden.

Als je eraan begint, zet jezelf ertoe om voor een aanzienlijke tijd toegewijd te oefenen en dan te evalueren.

Oefenen
Elke dag opstaan en in je dag een moment kiezen om te oefenen. Vraagt het moed om iets eerder op te staan? Laat je de waan van de dag je zin om te oefenen bepalen? Welke moed heb je nodig om het te doen? Veel mensen kunnen getuigen dat na het eerste enthousiasme, het lastig wordt om jezelf te mobiliseren te investeren.

Verzamel je moed en doe het gewoon! Je zult het als een overwinning kunnen ervaren.

Aanraken
Omdat Tai Chi Chuan een zelfverdedigingsaspect heeft, zijn er ook oefeningen die je met een medestudent  doet. Wie is het zachts? Het is uiterst leerzaam om daarmee te oefenen. Het vraagt wel moed om dit te gaan doen. Je moet iemand aanraken, iemand die je niet hebt uitgekozen. Veel mensen hebben schroom om het te doen. Het is nodig door te zetten en het een kans te geven. Je zult heel veel leren over jezelf, je reactie op anderen en je vaardigheid om met een ander contact te maken.

Stel je open-minded op en sta contact toe. Je moed zal beloond worden in de vorm van beter kunnen voelen hoe een ander is.

Tai Chi Peter de Jong, credit: bureau Top

 

Door de poort gaan
In de klassieke teksten wordt vermeld dat je je Tai Chi Chuan eigen maakt door zelfstudie. Om door de poort te gaan zal je die moeten worden gewezen. Dat vraagt wel dat je je vertrouwen legt in de handen van een leraar. Uiteraard doe je het allemaal zelf, maar je zult toch mondeling en lijfelijk les moeten krijgen.

Als je een goed gevoel hebt bij een leraar, geef dan het vertrouwen en commitment; vooral ook aan jezelf.

Tot slot
Neem moedig je besluit, ga moedig de uitdagingen aan, geef je vertrouwen en je zult beloond worden. Het zal je motivatie voeden, je voelt je goed over je daden.

Het leven wordt pas echt geleefd voorbij je comfort-zone!

De kunst Tai Chi leren: tip 1

Fase van je leerproces kennen

DSC_2980SMALLEen kunst leren is een kunst op zich. Of het gaat om het leren van Tai Chi of van het maken van muziek. Je doorloopt een aantal fases. Het is zaak om daarmee reflectief om te gaan. In elke fase zal je andere uitdagingen en successen tegenkomen. Om je leer-reis tot fun te maken is het goed om te weten wat je te wachten staat, wat er te doen valt en hoeveel geduld er van je verwacht wordt.

Oriëntatie
Je interesse begint altijd ergens mee. Wat is dat? Soms is het een impuls, een verlangen en soms een weldoordachte actie: je gaat je oriënteren.

Je zoekt een manier om te kijken of het wat voor je is. Je gaat naar een lezing, een introductieles of een demonstratie. Waar kijk je dan naar? Past het bij me? Wordt je er enthousiast van, intrigeert het je? Uiteraard moet het in je schema passen. Vraag je af of het nu moet. Of dat je later wilt starten als je nu geen tijd in je schema hebt. Het zou zonde zijn om aan iets waardevols te beginnen, terwijl je eigenlijk geen tijd hebt. Als je zover bent, ga je starten.

Start
Je start vol enthousiasme door je op te geven voor lessen. Bereid je goed en tijdig voor. Zonde als je met een achterstand start. Soms is het onbekend en dus spannend. Heel belangrijk is om een besluit te nemen dat je je nieuwe activiteit de kans geeft voor aanzienlijke tijd, bijvoorbeeld een half jaar of een jaar. De meeste kunsten zijn niet in een korte tijd te leren en het is niet te verwachten dat je net na de start zal weten wat het is. Bij Tai Chi zul je wel snel merken wat het met je doet, maar ook hoeveel er wel niet te leren valt.

Zoeken naar essentie
Als je voelt dat de kunst Tai Chi je raakt, ga je door met leren. Er zijn vele uitdagingen, er is veel te leren. Oefenen in een les is heerlijk. Je leert zaken, je wordt gecorrigeerd op je vaardigheden en techniek. Je komt met de verlangde ontspanning in aanraking, heerlijk.

Zodra je thuis bent, moet je zelf oefenen. Oeps, dat valt tegen! Je hebt discipline nodig, je moet jezelf aanmoedigen. Neem uit elke les maximaal 1 of 2 algemene leerpunten mee en oefen daarmee tussen de lessen. Raak niet gefrustreerd als blijkt dat je een aantal bewegingen niet meer goed herinnert. Blijf zacht naar jezelf, ontspannen op elk vlak. Zoek naar de essentie zoals die wordt overgebracht. Vraag ernaar in je les. Het ontwikkelt je leervermogen en het bevordert je vooruitgang. Uiteindelijk is het bekwamen in de kunst Tai Chi een pad van zelfstudie, begeleid door een leraar en in de les geoefend met medebeoefenaren.

Groei
Als je goed oefent en je plezier gaat vinden in je eigen ontwikkeling, ongeacht hoe anderen het doen, ga je groeien. De beoefening wordt steeds innerlijker, geeft voldoening en gaat je fysiek en geestelijk meerwaarde brengen. Je gezondheid wordt beter, je lijf voel je beter en blijft onder jouw aandacht relaxt en soepel. Je gaat je meer in je centrum voelen en kan je de principes en werking van jouw Tai Chi kunst ook overdrachtelijk inzetten in je dagelijkse leven. Motivatie en discipline worden belangrijke pijlers onder je beoefening. Het is in deze fase ook tijd om met anderen te oefenen voor langere tijd aaneen.

Innerlijke leraar
Je blijft op het juiste pad en leert veel van een leraar, je fysieke leraar. De beoefening van jouw kunst Tai Chi hangt af van je zelfstudie. Gaandeweg ontwikkel je je innerlijke leraar of lerares. Je innerlijke groei hangt af van je eigen ontwikkeling in het leren en reflecteren. Je kunt jezelf steeds beter corrigeren en uitdagen.

Onafhankelijkheid
Op een bepaald moment, vaak na jaren, wordt je steeds onafhankelijker van je leraar en ga je op zoek naar je eigen leerpad. Dit kan met je eigen leraar en eventueel anderen.
Niemand hoeft jou meer te motiveren en aan te moedigen.

Waardigheid: de kracht en helderheid van je rug

Soms vergeten we hoe sterk de invloed van onze houding en geest is in het dagelijks leven. Bij tegenslag of bij veel stress willen we nog weleens ‘inzakken’. Onze automatische reactie is om te proberen het probleem weg te krijgen, ervan af te zijn. Spanningen treden op door langdurig aanspreken van onze basisreactie ‘Vluchten of Vechten’. Als het te lang spanning oplevert, ga je al snel denken “hoe kan ik ontspannen?” Mijn stelling is dat ontspannen maar een deel van de remedie is.

Mijn ervaring heb ik vooral opgedaan bij de beoefening van Tai Chi. Bij Tai Chi zijn er meerdere principes die leidend zijn voor de effectieve beoefening. Twee daarvan zijn heel relevant in dit kader:

  1. Ontspannen
  2. Rechtop evenwicht

Ontspannen is een kunst op zich en laat ik hier wat minder aan de orde komen. Ontspannen is een actie die kan worden geassocieerd met onze zachte buikkant. Dat doet ons zinken naar de grond onder onze voeten en maakt ons daarmee rustig. Als je alleen daarop let kun je vaag, slaperig of duf worden. Vandaar dat we vaak spanning en ontspanning los van elkaar denken. Neem bijvoorbeeld ‘Hard werken en toe zijn aan vakantie’.

Om je vrij en los te voelen en om levendig ontspannen te zijn, heb je nog iets nodig: je rugkant. In onze taal hebben we daarvoor meerdere verwijzingen. Je rug rechthouden, met opgeheven hoofd.. , etc Het meest rake woord dat het goed uitdrukt is Waardigheid. Je kunt je heel goed voelen, door je geesteshouding te richten op waardig en rechtop. Een waardig soort gevoel van trots. Jij bent de Koning of Koningin die geen leuning van een stoel nodig heeft. Als vanzelf kom je rechtop.
Wanneer je waardig rechtop bent en je gelijktijdig kunt ontspannen, kun je merken dat je geest helder, licht en stil is. De eventuele dufheid is weg en je bent je gewaar van jezelf in het moment. Hierin zul je kracht voelen, weliswaar een zachte kracht. Je zelfvertrouwen en eigenwaarde zullen niet meer geknepen worden door je bezorgde psyche.

pexels-photo-59197

Oefening:
Probeer het eens door rechtop te gaan staan. Stel je voor dat je waardig opgericht bent. Voel de kracht vanuit je rug opkomen. Je kan dan al meer energie in je lijf en geest opmerken. Daarop volgend kun je je voorstellen dat je ontspant, zonder de waardige houding te verliezen. Je zult ervaren wat echte ontspanning is: ruim, zacht van lijf en helder en energiek van geest. Het is zacht en levendig.

Deze oefening kun je op elke plaats en elke situatie doen, staand of zittend. Zeker als je opmerkt dat je energie wegzakt of dat je afhaakt van iets, kun je deze oefening uitvoeren. Let maar eens op het effect.

Geniet van de waardigheid, ontspannen en helder.