Natuurlijk! je wortel begint bij de voet..

Bij ontspanning zakt je gewicht en aandacht naar de aarde. Langs je rug, door het bekkengebied, naar je benen, door je voeten naar de aarde. De voeten maken dan contact met de aarde. Dit wordt gronding genoemd of zoals bij Tai Chi, je wortelt in de aarde.

Gronding is een belangrijk principe. Het is de Yin kant van je wezen. Zeker als je veel met je hoofd bezig bent of als je werkt met de hemelse energieën, zoals bij meditatie en andere beoefeningen, is de gronding belangrijk. Het evenwicht tussen Yang, de hemel en Yin, de aarde zul je als mens (ertussen in) moeten vinden.

Hoe doe je dat? Laat de ontspanning je energie omlaag brengen richting aarde. Open je rug en torso, maak je bekken zacht en open de grote gewrichten van je knieën en enkels. Je gewicht en energie komt in je voeten. Hoe geef je dat door naar de aarde? Door je voeten te ontspannen, door ze echt heel zacht te laten worden. Het is belangrijk om dan alle punten van je voet de grond goed te laten raken en het gewicht goed te verdelen. Bij Tai Chi worden de 9 punten aangewezen om contact te maken met de grond.

Voet-9 punten voor wortel taichipeterdejong.nl

Dit kun je oefenen door de ‘Tai Chi loop’ oefening. Ga in de boogstand staan (70-30 verdeling gewicht) met het linker been voor. Verplaats je gewicht naar je rechterbeen. Voel dat de 9 punten de grond goed en ontspannen raken. Draai je lege linkerbeen open, de linkervoet staat dan onder 45 graden. Schuif al je gewicht naar het linkerbeen. Wederom let op de verdeling over de 9 punten. Til je rechterbeen op en plaats die op schouderbreedte naar voren, zonder gewicht te verschuiven. Laat eerst de hiel de grond raken, dan rol je de voet langzaam af, zodanig dat de 9 punten om beurten de grond gaan raken. Doe dit bewust, langzaam en registreer de 9 punten. Herhaal dit enkele malen aan beide zijden. Blijf goed met je aandacht bij het plaatsen van de voet en de 9 punten. Probeer waar te nemen dat je voeten meer contact maken met de grond en de aarde.

Wanneer je geaard staat en je in de aarde ontspant, kun je gaan voelen dat de borrelende bron, tussen de twee voorvoetkussens energiesensaties geeft. Dit is een belangrijk meridiaanpunt. Als je je voeten goed neerzet, kan de kracht goed door je voeten en dus ook je benen gaan. Dit is essentieel bij Tai Chi Chuan. Als je het niet doet lijkt het op roeien met ongelijke riemen, je zult moeten corrigeren en daardoor geen vaste koers varen en geen snelheid ontwikkelen.

Zorg dus dat je wortel zich kan ontwikkelen, door je voeten ontspannen met de 9 punten in contact te brengen met de aarde. Doe dat in elke beweging. Veel plezier met oefenen!

Deel het maar....Share on FacebookShare on LinkedInShare on Google+Print this pageEmail this to someoneTweet about this on TwitterPin on Pinterest

In memoriam: Ik herinner mij

Ik herinner mij: de beginner Rosemarie me vertelde dat ze yogales gaf. Tja, dat kon ik alleen als mededeling aannemen. Het was 2004, zo lang is Rosemarie van Boxel Tai Chi studente bij mij geweest. ‘De Tai Chi heeft veel weg van yoga, maar is op een bijzondere manier complementair’, aldus sloot ze beide in haar hart.
Ik herinner mij: op onze eerste oefentrip naar Delft was ze helemaal weg van mijn lerares, Nellie Klabbers, die helaas niet lang daarna is overleden.
Ik herinner mij: door de jaren heen maakte ze makkelijk contact met de andere studenten waarvan velen andere keuzes maakten. Ook Rosemarie had weleens een motivatiedip, maar bleef dit pad volgen. Tot maart 2015.
Ik herinner me: een Rosemary (want zo noemde ik haar ook wel) die loyaal, open-minded en betrokken was. Er is een leegte in mijn Tai Chi klas, Rosemary is er niet meer.
IM-RosemarievanBoxel201504

Ik herinner mij Rosemarie van Boxel. Moge alle vrede en liefde in haar zijn.

Deel het maar....Share on FacebookShare on LinkedInShare on Google+Print this pageEmail this to someoneTweet about this on TwitterPin on Pinterest

Details doen ertoe!

Soms zul je denken dat voor ontspannen beoefenen van Tai Chi de gerichtheid op de details van de vorm er minder toe doet. Het lijkt misschien dat het een strenge werkhouding vraagt, die niet bijdraagt aan ontspannen.

Het begrip ontspannen (Sung) heeft niet te maken met slap zijn en zonder focus. Tai chi is gericht op zo levendig en natuurlijk mogelijk zijn. Het vraagt een inspanning van je geest om zacht en open te zijn. Er is een constante alertheid nodig. En dat terwijl de geest stil en kalm is. Dan pas kan de Chi, je energie gaan stromen. De Chi volgt namelijk de aandachtsgeest. Door goed alert te blijven op de details scherp je de geest op aanwezigheid/gewaarzijn op alle plaatsen in je lijf.

Bij Tai chi streef je naar het bewegen als een geheel. De basis van de vorm is al honderden jaren oud. De reeks is afgestemd op het uitdagen van lichaam en energie om optimaal te functioneren, zacht en als een geheel. Als een geheel helemaal opgelijnd zijn voor een beweging en toepassing in een gekozen richting, vraagt om aandacht voor de details.

Let dus op details, oefen ijverig en check je voortgang in de lessituatie. Zoals de klassieke tekst “Lied van de dertien houdingen” (auteur onbekend) stelt:

Studeer zorgvuldig […]. Om door de deur naar binnen te gaan en de weg te worden getoond, moet men mondeling worden onderwezen. De oefening verloopt zonder ophouden en de techniek maakt men zich eigen door zelfstudie. […] Overweeg zorgvuldig wat het doel is: langer leven en jong blijven. Wanneer je niet op deze manier studeert, zul je je tijd verspillen en zuchten!

 

Tai Chi draait om details en het geheel

Deel het maar....Share on FacebookShare on LinkedInShare on Google+Print this pageEmail this to someoneTweet about this on TwitterPin on Pinterest

Instructie, eigentijds, op verzoek

Op veler verzoek heb ik een eenvoudige video gemaakt. De nadruk bij het leren van Tai Chi ligt in het oefenen van je lichaam en geest. Het aanleren van de Tai Chi vorm met zijn vele details, blijkt voor veel gemotiveerde mensen toch een aanzienlijke opgave. Steeds vaker wordt gevraagd om een video als geheugensteun.
Hoewel ik denk dat het trainen van het mentale maar vooral lichaamsgeheugen gediend is met het leren in lessen, gevolgd door zelf reproduceren, heb ik toch besloten een video te maken.

De video is bedoeld als aanvullende instructie voor mijn studenten. Zonder levende lessen en leerproces heeft de video weinig waarde.

Nadrukkelijk vraag ik ieder die toegang heeft tot de video, deze alleen zelf te gebruiken en verspreiding van de link te voorkomen. Ik vind dat ik aan mijn leraren verschuldigd ben dat ik de lijn van overdracht respecteer. Als je de video op andere plekken tegenkomt, stel ik het op prijs als je me daarover inlicht. Alvast mijn hartelijke dank voor je medewerking.

Neem jezelf serieus en spiek zo min mogelijk. Als je het toch al doet, veel succes en ik hoop dat jouw Tai Chi er snel door kan verbeteren.

Deel het maar....Share on FacebookShare on LinkedInShare on Google+Print this pageEmail this to someoneTweet about this on TwitterPin on Pinterest

Aandacht in de ruggengraat

Het principe van “Rechtop” heeft veel aspecten in zich. Onze rug is belangrijk voor het oprichten in de ruimte. De rug staat op het bekken en beweegt bij Tai chi ontspannen met de bewegingen van het bekken mee. Zoals in de klassieken staat, start de beweging vanaf de voeten en de benen, wordt gecommandeerd door het bekken en uitgedrukt in de handen. De torso geeft de beweging als een ontspannen geheel via de rug door. Zo kan het lichaam als een geheel bewegen. Houd de top van het hoofd als opgehangen aan de hemel en de ruggengraat zal ontspannen en los zijn, als een aaneengeregen parelsnoer.

Aaneengeregen als een parelsnoer

Aangezien we redelijk veel aandacht aan de voorkant van ons lichaam hebben, is het goed ook te oefenen met aandacht in de rugkant. Het staartbeen is zwaar en de top van het opgericht. Zo zal de rug zich openen en de energie kunnen doorstromen.

Deel het maar....Share on FacebookShare on LinkedInShare on Google+Print this pageEmail this to someoneTweet about this on TwitterPin on Pinterest

Neem niets zomaar aan, ervaar het zelf!

Wil je Tai Chi leren, dan zul je moeten vertrouwen op je leraar. Dat de werking van bepaalde principes je vreemd overkomen of indruisen tegen je logica van alle dag, vraagt een zeker geloof dat de principes en de klassieken waar zijn. Honderden jaren is de kunst van Tai Chi Chuan door grote meesters ontwikkeld. Het geloof is belangrijk om verder te gaan dan je dagelijkse ‘gewoontegeest’ kan bevatten. Het is dus zaak dat je het aangedragene onderzoekt en probeert jezelf eigen te maken. Het kan jaren duren voordat je bepaalde aspecten van de kunst dieper begint te doorzien. Soms vang je een glimp op. Teacher
Koester die ervaring en bouw erop verder. Tai chi is een kunst van ervaren en doen. Het is dus zeer belangrijk om alles te onderzoeken door zelf te doen. Neem niet zomaar alles aan, volg wel de aanwijzingen, ervaar het zelf, experimenteer, belichaam het. Respect voor jezelf en voor je leraar. Oefen met passie.

Deel het maar....Share on FacebookShare on LinkedInShare on Google+Print this pageEmail this to someoneTweet about this on TwitterPin on Pinterest

Je voeten ontspannen

Hoe ontspannen zijn je voeten als je ze op grond hebt staan? Het voelen van je voeten, helemaal voelen kan al lastig genoeg zijn, omdat ze zo ver van je hoofd zijn verwijderd. Breng al je aandacht eens in je voeten. Wat neem je waar? Waar is de druk naar de grond het grootst. Is de druk goed verdeeld? Zet je enkels ontspannen maar actief boven je voeten zodat je gewicht recht naar beneden door je voet gaat.Voeten aboriginal
Experimenteer eens met verschillende standen. Doe dat ook eens met de ontspanning van je voetzool en alle spieren die daar zitten. Nogmaals laat je enkel niet inzakken, hou die open en actief.
Stel je eens voor dat je op het strand staat in de branding en je voeten worden vastgezogen. Zo kunnen je voeten ook voelen, probeer dat in het Nu te realiseren. Een stap verder is deze kwaliteit van de voet vol te houden ook in beweging. Ontspan je voeten en laat je geest zinken naar de aarde.

Deel het maar....Share on FacebookShare on LinkedInShare on Google+Print this pageEmail this to someoneTweet about this on TwitterPin on Pinterest

Beweeg als een wolk

In de Tai Chi Chuan klassieken wordt verwezen naar het bewegen als een wolk.
Hoe doe je dat dan? Het heeft te maken met ruimte maken, ruimte in je lichaam maar ook in je geest. De ruimte in je lichaam hangt af van de mate van ontspanning die je kunt toestaan. Het woord toestaan, of beter toelaten, heeft te maken met overgave. De ruimte van de geest is moeilijk te beschrijven. Het realm van de geest is überhaupt moeilijk te beschrijven, veelal draait het om ervaren. Hier is het loslaten van je drukke dagelijkse geest de sleutel. Zet alle dagelijkse complexiteiten van je af en wees gewaar van de sensaties van je zintuigen. Zonodig breng je aandacht en focus bij je ademhaling, die je zo natuurlijk mogelijk laat zijn. In dit kader wordt met de uitdrukking “mind in tantien” bedoeld dat je geest laat rusten in je energiecentrum in je buik, net onder en achter je navel. De geest rust maar neemt alles waar in het lichaam. Vul jezelf met aandacht, sta ontspannen rechtop, en voel je gevuld en licht. Voel je als een wolk, maar niet zwevend, want je voeten staan stevig op de grond. Voel je vol en rond, met de potentie om onbelemmerd te bewegen, als een zachte wolk.Wolk

Deel het maar....Share on FacebookShare on LinkedInShare on Google+Print this pageEmail this to someoneTweet about this on TwitterPin on Pinterest

Het middel is het middel!

Een van de belangrijke principes, die in de klassieke teksten veel aandacht krijgt is het middel, het bekken, de lende, the waist.

Uit: the essence of Tai Chi Chuan, Yang Cheng-fu's ten important points, nr 3
Uit: the essence of Tai Chi Chuan, Yang Cheng-fu’s ten important points, nr 3
Het middel is de commandeur van het gehele lichaam. Dit betekent dat alle beweging van het lichaam door het middel worden gedirigeerd en vanuit het bekken ontstaan.
Maar ook betekent dit dat in combinatie met de andere principes de torso en hoofd niet bewegen, maar helemaal door de beweging van het bekken door de ruimte verplaatsen. Het middel geeft de kracht door aan de rechte zachte onveranderlijke rug, via schouderbladen en schouders door aan de ontspannen armen. Ook in deze beweging van de extremiteiten is het middel leidend.
Oefen de vorm alsof de bewegingen boven de navel weinig aandacht nodig hebben, het komt vanzelf via het middel en de rug naar de vingertoppen, moeiteloos.
Zie: YouTube
Als het middel ontspannen “Sung” is hebben de twee benen kracht en het onderste van je lichaam, je onderstel, is stevig en stabiel. Probeer het middel te laten voelen zoals het voelt als je rechtop zit op een stoel. Ontspan billen, onderbuik en vooral ook de liezen. Geef het aandacht en ontspan!
Als je ontwikkeling wil in je Tai Chi: het middel is het middel!

Deel het maar....Share on FacebookShare on LinkedInShare on Google+Print this pageEmail this to someoneTweet about this on TwitterPin on Pinterest

Elke dag oefenen telt

Soms is het moeilijk om elke dag jezelf tot oefenen aan te zetten. Het heeft een aanzienlijk effect als je het wel doet. Je hele systeem of liever je lichaam en geest komen tijdens het oefenen samen en de herinnering aan de bewegingen en de kalmte van de geest wordt geactiveerd. De huidige wetenschap die de werking van onze hersenen en zenuwstelsel onderzoekt, komt ook tot de conclusie dat herhaling en aandacht de verbindingen in hersenen en zenuwstelsel versterken. Door veel te oefenen wordt het geitenpaadje dat je in het begin loopt langzamerhand een provinciale weg en dan een snelweg.
Meester Ben Lo, van wie ik veel les heb gehad, gebruikt vaak de metafoor van papier.
Als je oefent, leg je een dun vel papier rechts naast je op de oefenstapel. Als je niet oefent, leg je een velletje papier links in een afvalbak. Een dun velletje stelt niet veel voor, maar als je voldoende velletjes op elkaar legt wordt het vanzelf een substantieel boek. Blijven oefenen dus, ook al is het maar kort als je bijvoorbeeld geen tijd hebt of te moe bent.
Happy practice gewenst!HERODR140-small-200x300

Deel het maar....Share on FacebookShare on LinkedInShare on Google+Print this pageEmail this to someoneTweet about this on TwitterPin on Pinterest