Wat Tai Chi zoal brengt…

Ben je moe of slaperig, dan maakt Tai Chi je alert.
Ben je onrustig in je energie, dan brengt Tai Chi je rust.
Ben je veel in jouw hoofd, dan helpt Tai Chi met contact met de aarde.
Ben je wat ‘down’, dan stimuleert het contact met de hemel.
Is je lichaam stijf, Tai Chi maakt je soepel.
Moet je veel fysieke arbeid verrichten, Tai Chi leert je je lijf te kennen.



Is je geest stijf en duf, Tai Chi zorgt dat je lichaam je geest meeneemt.

Ben je onrustig, Tai Chi brengt je thuis.
Ben je boos of geïrriteerd, Tai Chi relativeert.
Ontmoet je agressie, Tai Chi kan je aan het tegenovergestelde helpen.
Ben je verveeld, Tai Chi zorgt dat je geest bezig is met je lijf.
Heb je geen tijd, Tai Chi duurt maar een paar minuten.
Heb je geen zin, Tai Chi regelmatig beoefenen leert je discipline! (zie vorige Blog item)

Zijn er situaties waarbij Tai Chi niets brengt? Weinig reden om niet te oefenen.
Oefen, vrij en open en geniet.

Discipline uit vrije wil

Drew Beaner Unsplash 2021

Discipline heeft vaak negatieve connotaties als dwang, regels, keurslijf etc, in ieder geval iets dat je wordt opgelegd. Echter, discipline is een waardevolle basis van je ontwikkeling in welke kunst of activiteit dan ook!

Discipline is een eigenschap die vraagt om moed, moed om jezelf te sturen en je te richten op je ambities of doelen. Als je je wil bekwamen in wat dan ook, zal je moeten oefenen om je vaardigheden te onderzoeken en te verbeteren. Discipline heeft brandstof nodig, het kost namelijk moeite voor je geest. De moeite die je moet doen is een opgave voor je geest, zo groot blijkbaar zelfs dat je momenten en mogelijkheden graag voorbij laat gaan waar je je discipline voor in had moeten zetten. De geest wil dus niet aan de discipline, niet zomaar. Het kost geen energie om je discipline in te zetten, zoals veel mensen misschien denken. Het is eigenlijk wel vreemd wat er gebeurt met je geest. Als je je discipline niet volgt, wat ga je dan doen? Vaak is het iets ledigs of iets gewoons dat je altijd zou kunnen doen. Is het een verward soort rebellie om je vrijheid te bewijzen of is dat juist een rationalisatie achteraf om jezelf te overtuigen waarom je het niet hoeft te doen of niet gedaan hebt?

De brandstof voor discipline is je motivatie iets te willen, iets dat je waardevol vindt, dat je wil bereiken. Als je je motivatie niet regelmatig onderzoekt, gaat je discipline niet bestand zijn tegen de neiging om afleiding te zoeken in plaats van inspanning om iets te oefenen, te leren of te onderzoeken. Je motivatie onderzoeken vraagt een onderzoekende geest, een geest die benieuwd is naar wat jij in je leven doet en ook wat je vindt dat je te doen hebt. Je bent ergens aan begonnen, je bent blij om te starten en te leren. Maar dan na enige tijd is het hele nieuwe eraf. Dan komt het erop aan. Dan moet je jezelf aanmoedigen, motiveren om door te gaan. Maar waarvoor dan, waarom was het ook alweer? Weet wel, je impuls om ergens aan te beginnen, komt altijd uit een misschien nog onbewuste behoefte of verlangen. Neem dat serieus en onderzoek dus goed waar dat impuls of die beslissing vandaan komt.

Een geest die niet vooruitkijkt of geen verlangen kent voor iets in de toekomst, zal altijd terugkijken en alles goed kunnen praten. Je innerlijk dialoog loopt de hele dag door, dus probeer die maar eens te stoppen en je aan je eigen besluiten te houden. Daarmee komen we op de belangrijkste vragen om je discipline in te zetten. Geniet ik van wat ik doe of leer? Heb ik wel goed voor ogen waarvoor ik het doe, in de toekomst? Ben ik wel realistisch genoeg in wat ik van mezelf, mijn leraar of instructeur of de kunst zelf verwacht? Dit is iets dynamisch, iets dat in je wisselende gemoed of veranderende situaties in de tijd steeds anders gezien kan worden. Als je in een dip zit of je hebt je focus op andere dingen, bestaat de kans dat je afhaakt en het oefenen of uitvoeren loslaat, waarmee de vaardigheid en daarmee ook de motivatie wegzakt. Het kan zo maar zijn dat na dagen of weken je heel anders in de ‘wedstrijd’ van het leven zit en je spijt hebt van het feit dat je niet hebt doorgezet. Je hebt een achterstand opgelopen en je geest zal snel met rationalisaties komen, die alles verklaren, achteraf weliswaar. Er is dus een constante nodig die je ondanks of dankzij je situatie of gemoed laat doorgaan. Misschien is 100% dan te veel gevraagd maar waarschijnlijk kan 70 of 80% inzet je op je pad houden. Dan, als je ineens weer stuwende energie voelt om naar je doel te gaan of gewoon te genieten, kan je door op je pad naar waar je het allemaal voor doet. Dat voelt veel beter, je kunt trots zijn.

Die constante om door te gaan is je eigen discipline. Discipline is als een spier, die heeft training nodig. Vraag maar eens rond bij mensen die lang een kunst, activiteit of sport beoefenen, zij hebben een interne leraar ontwikkeld die toeziet op hoe het gaat, of discipline sterk genoeg is, of het gezond is, of je ook meer kan dan je doet. Die weet waarvoor je het doet of aan je vraagt wat het doel ook alweer was. Die evalueert, stuurt, besluit als een aspect van jou. Eigenlijk ben jij het. De innerlijke leraar, de discipline vragen maar twee dingen van jou, toewijding naar jezelf en een besluit, een vrij besluit vanuit je hart.

 

Tai Chi Chuan: de waarde in Corona tijd

Inleiding

Nu de Corona tijd al maanden duurt, komt hier en daar het gesprek op gang hoe je je kan weren tegen dit virus, dat ernstige SARS verschijnselen kan veroorzaken. Dat sport je gezond genoeg zou maken om je weerstand te vergroten en de impact te beperken, blijkt niet altijd het geval. Zou Tai Chi Chuan en andere Qigong-achtige beoefening je afweer sterker maken?

Sinds de Corona pandemie begon, regent het wetenschappelijke en semi-wetenschappelijke artikelen over de heilzame effecten van de traditionele Chinese geneeskunde TCM (Traditional Chinese Medicine). De focus ligt daarbij vooral op de kruidenmengsels.

Wat zijn de regels die zoal worden opgesomd vanuit de Chinese geneeskunde?

  1. Allereerst en meest belangrijk: bescherm ‘ het midden’; het midden heeft te maken met het omzetten van voedsel in energie voor organen, spieren, maar vooral ook voor de beschermende energie die onze weerstand tegen slechte invloeden van buiten is.
  2. Zorg voor goed eten, licht verteerbaar en warm en gekookt met geurige kruiden. Vermijd teveel verwerkt of bevroren voedsel, bier, etc (voorkom ‘koude’ intern)
  3. Blijf dagelijks in beweging! Zorg dat er geen stagnatie kan ontstaan in het lijf en de energiestromen
  4. Blijf rustig en gegrond in tijden van onrust en ongerustheid. Als we stress kunnen voorkomen zal onze afweer sterk blijven.

Bij 3 en 4 is het duidelijk dat Tai Chi goed kan bijdragen. Bij 1 is Tai Chi vooral heilzaam door de stimulatie van de energiestromen en daardoor de voedende en beschermende energie. Zeker bij wat oudere volwassenen kan Tai Chi bijdrage aan een goede weerstand.

Naast het voorkomen blijkt dat Tai Chi en Qigong ook helpen bij behandeling en revalidatie van oudere COVID-19 patiënten. Deze link verwijst naar een artikel dat interessant is omdat het onderzocht heeft wel studies er zijn die de bijdrage van Qigong en de dynamische vorm daarvan, Tai Chi, aan preventie, behandeling en revalidatie van COVID-19 leveren. In dit artikel wordt Qigong als verzamelnaam gebruikt voor Qigong en Tai Chi beoefening. De mechanismes die dan werkzaam zijn:

  • Management van stress en emotie
  • Versterken van ademhalingsspieren
  • Reduceren van ontstekingsreacties
  • Versterken van immuunsysteem en reactie

Conclusie:

Studies geven aan dat het beoefenen van Tai Chi heilzaam is, ter voorkoming van, een mogelijke behandeling is voor en bij revalidatie van COVID-19.

Oefen, vertrouw en wees niet bang, maar wel voorzichtig.
Stay safe!

Zomercursus Tai Chi 2020 – studenten Tai Chi Peter de Jong

Doe je mee?

In de zomer van 2020 zou het fijn zijn de mogelijkheid te hebben weer meer met elkaar te oefenen. Een korte zomercursus die goed inpasbaar is geeft ons de kans om in deze bijzondere zomer intensief en ontspannen Tai Chi te beoefenen en zelfs iets dieper te gaan.

Het is fijn als jij, de (ex) student van Tai Chi Peter de Jong, meedoet en je in een driedaagse wat meer laat meenemen in de diepere lagen van Tai Chi.
Voor de driedaagse Zomercursus is ook inschrijving van 1 of 2 dagen mogelijk. De meeste waarde haal je uit zoveel mogelijk dagen meedoen. Het is natuurlijk leuk met veel mensen te zijn. Echter, per dag heb ik een maximum van 16 personen. Schrijf je dus snel in!

FLYER ZOMERCURSUS 2020

Data: 23 augustus 2020, 30 augustus 2020, 6 septemer 2020

Tijden: 9.30 – 16.30 uur

Locatie: de inspirerende ruimte ‘Speel-veld’ zaal , Seats2Meet
Stationsplein 49, Amersfoort CS, zijde bushaltes

Speel-Veld-Logo

Schrijf in voor Tai Chi Zomercursus 2020

Tai Chi op afstand

Les in tijden van Corona

De pandemie CoVid19-Corona virus heeft veel impact over de gehele wereld. We zijn allemaal bezorgd en hebben ons de maatregelen ter harte genomen. Met elkaar in een groep tai Chi beoefenen gaat helaas even niet. In maart hebben we nog buiten geoefend op behoorlijke afstand, maar dat is niet meer gepast. We zullen zien hoe de volgende weken, maanden verlopen.

Om toch Tai Chi lessen te kunnen volgen ben ik 8 april begonnen met Tai Chi lessen via video-conferencing van Zoom. Daarmee is toch even weer te voelen hoe het is om te concentreren op lichaam en geest en even geconcentreerd te ontspannen.

TCPdJ-bergen

Zoom is een oplossing waarbij iedereen in beeld is. Het is wat aanpassen maar een les kan gevolgd worden in je eigen omgeving, huiskamer of tuin. De les duurt 40 minuten. Dat is genoeg omdat we via video werken, dat vraagt veel van onze aandacht en energie.

Na de les is het goed om zelf nog wat te oefenen. Het is tenslotte jouw Tai Chi avond. Neem de les nog eens door en ga even zo goed mogelijk de diepte van de ontspanning in.

Blijf oefenen, blijf gehoorzaam en blijf gezond.

Peter

 

 

Jules Deelder – Vogelvrij

Soms, al dromend kan ik vliegen
en al vliegend ben ik vrij
Niets te willen
Niets te weten
Niets te moeten
dan er zijn
Onder mij zie ik het stromen
in een zuiver perspectief
Boven mij een onafzienbaar
peilloos diep, onpeilbaar niets
Soms, al wakend kan ik voelen
als een vogel in mijn droom
Hoe het is om niets te hoeven
en te zien hoe alles stroomt.

Push Hands avond – 6 december 2018

Pushing Hands is magic

Op 6 december hadden mijn studenten kans om met partneroefeningen hun Tai Chi te verbeteren.

IMG_1727

Pushing hands, ook wel “pushen genoemd”, het duwen met de handen is een mooi aspect van Tai Chi Chuan beoefening. Met een partner beoefen je in de applicatie van de Tai Chi bewegingen. Vanuit een vaste voetenpositie is de opdracht om met zo zacht mogelijke kracht je partner, als een soort tegenstander, om te duwen. Er wordt dus nadrukkelijk niet gevochten, competitie is niet het doel. In principe is er niets te winnen, anders dan een overwinning op je eigen spanningen, patronen van bewegen en op de heel menselijke neiging om je te willen verzetten.

Cheng Man Ching gaf als advies: “Als je de Tai Chi Chuan vorm oefent, stel je voor dat je een tegenstander hebt. Als je Pushing Hands beoefent, stel je voor dat je geen tegenstander hebt.”

Pushen kan ook wat confronterend zijn. Je raakt iemand aan, je wordt aangeraakt. Echter, als de competitie nadrukkelijk wordt vermeden wordt de oefening leuk en leerzaam. Allereerst oefenen we met eenvoudige bewegingen en later wat meer complexere bewegingen. Het is leuk om te merken dat als je vrij mag pushen, zonder afgesproken patroon dat je snel verward wordt en niet goed weet hoe je in situaties kunt bewegen. Belangrijk is dan de principes goed te blijven belichamen: ontspannen, rechtop, bewegen vanuit je basis gestuurd door het middel, onderscheid maken in Yin-Yang wisselingen en de zachte “beautiful ladies hand”. Bij het pushen merk je goed dat het moeilijk is om als één geheel te bewegen en toch zacht te blijven.

IMG_1726

Een volgende avond is in voorbereiding begin 2019. Mijn studenten zijn van harte uitgenodigd om dan weer met elkaar de kunst van Tai Chi te verfijnen door Pushing Hands te beoefenen: de magie van lichaam en geest samenbrengen in beoefening met een partner.

 

 

De kunst Tai Chi leren: tip 2

Moed opbrengen

Beginnen
Voor het leren van een kunst als Tai Chi Chuan moet je de moed hebben om eraan te beginnen. Waarom dan? Je kunt toch gewoon beginnen? Uiteraard kun je altijd aan iets beginnen, zonder het een echte kans te geven. Het vraagt moed om je ertoe te zetten het een kans te geven, al is het maar voor een paar maanden.

Als je eraan begint, zet jezelf ertoe om voor een aanzienlijke tijd toegewijd te oefenen en dan te evalueren.

Oefenen
Elke dag opstaan en in je dag een moment kiezen om te oefenen. Vraagt het moed om iets eerder op te staan? Laat je de waan van de dag je zin om te oefenen bepalen? Welke moed heb je nodig om het te doen? Veel mensen kunnen getuigen dat na het eerste enthousiasme, het lastig wordt om jezelf te mobiliseren te investeren.

Verzamel je moed en doe het gewoon! Je zult het als een overwinning kunnen ervaren.

Aanraken
Omdat Tai Chi Chuan een zelfverdedigingsaspect heeft, zijn er ook oefeningen die je met een medestudent  doet. Wie is het zachts? Het is uiterst leerzaam om daarmee te oefenen. Het vraagt wel moed om dit te gaan doen. Je moet iemand aanraken, iemand die je niet hebt uitgekozen. Veel mensen hebben schroom om het te doen. Het is nodig door te zetten en het een kans te geven. Je zult heel veel leren over jezelf, je reactie op anderen en je vaardigheid om met een ander contact te maken.

Stel je open-minded op en sta contact toe. Je moed zal beloond worden in de vorm van beter kunnen voelen hoe een ander is.

Tai Chi Peter de Jong, credit: bureau Top

 

Door de poort gaan
In de klassieke teksten wordt vermeld dat je je Tai Chi Chuan eigen maakt door zelfstudie. Om door de poort te gaan zal je die moeten worden gewezen. Dat vraagt wel dat je je vertrouwen legt in de handen van een leraar. Uiteraard doe je het allemaal zelf, maar je zult toch mondeling en lijfelijk les moeten krijgen.

Als je een goed gevoel hebt bij een leraar, geef dan het vertrouwen en commitment; vooral ook aan jezelf.

Tot slot
Neem moedig je besluit, ga moedig de uitdagingen aan, geef je vertrouwen en je zult beloond worden. Het zal je motivatie voeden, je voelt je goed over je daden.

Het leven wordt pas echt geleefd voorbij je comfort-zone!

De kunst Tai Chi leren: tip 1

Fase van je leerproces kennen

DSC_2980SMALLEen kunst leren is een kunst op zich. Of het gaat om het leren van Tai Chi of van het maken van muziek. Je doorloopt een aantal fases. Het is zaak om daarmee reflectief om te gaan. In elke fase zal je andere uitdagingen en successen tegenkomen. Om je leer-reis tot fun te maken is het goed om te weten wat je te wachten staat, wat er te doen valt en hoeveel geduld er van je verwacht wordt.

Oriëntatie
Je interesse begint altijd ergens mee. Wat is dat? Soms is het een impuls, een verlangen en soms een weldoordachte actie: je gaat je oriënteren.

Je zoekt een manier om te kijken of het wat voor je is. Je gaat naar een lezing, een introductieles of een demonstratie. Waar kijk je dan naar? Past het bij me? Wordt je er enthousiast van, intrigeert het je? Uiteraard moet het in je schema passen. Vraag je af of het nu moet. Of dat je later wilt starten als je nu geen tijd in je schema hebt. Het zou zonde zijn om aan iets waardevols te beginnen, terwijl je eigenlijk geen tijd hebt. Als je zover bent, ga je starten.

Start
Je start vol enthousiasme door je op te geven voor lessen. Bereid je goed en tijdig voor. Zonde als je met een achterstand start. Soms is het onbekend en dus spannend. Heel belangrijk is om een besluit te nemen dat je je nieuwe activiteit de kans geeft voor aanzienlijke tijd, bijvoorbeeld een half jaar of een jaar. De meeste kunsten zijn niet in een korte tijd te leren en het is niet te verwachten dat je net na de start zal weten wat het is. Bij Tai Chi zul je wel snel merken wat het met je doet, maar ook hoeveel er wel niet te leren valt.

Zoeken naar essentie
Als je voelt dat de kunst Tai Chi je raakt, ga je door met leren. Er zijn vele uitdagingen, er is veel te leren. Oefenen in een les is heerlijk. Je leert zaken, je wordt gecorrigeerd op je vaardigheden en techniek. Je komt met de verlangde ontspanning in aanraking, heerlijk.

Zodra je thuis bent, moet je zelf oefenen. Oeps, dat valt tegen! Je hebt discipline nodig, je moet jezelf aanmoedigen. Neem uit elke les maximaal 1 of 2 algemene leerpunten mee en oefen daarmee tussen de lessen. Raak niet gefrustreerd als blijkt dat je een aantal bewegingen niet meer goed herinnert. Blijf zacht naar jezelf, ontspannen op elk vlak. Zoek naar de essentie zoals die wordt overgebracht. Vraag ernaar in je les. Het ontwikkelt je leervermogen en het bevordert je vooruitgang. Uiteindelijk is het bekwamen in de kunst Tai Chi een pad van zelfstudie, begeleid door een leraar en in de les geoefend met medebeoefenaren.

Groei
Als je goed oefent en je plezier gaat vinden in je eigen ontwikkeling, ongeacht hoe anderen het doen, ga je groeien. De beoefening wordt steeds innerlijker, geeft voldoening en gaat je fysiek en geestelijk meerwaarde brengen. Je gezondheid wordt beter, je lijf voel je beter en blijft onder jouw aandacht relaxt en soepel. Je gaat je meer in je centrum voelen en kan je de principes en werking van jouw Tai Chi kunst ook overdrachtelijk inzetten in je dagelijkse leven. Motivatie en discipline worden belangrijke pijlers onder je beoefening. Het is in deze fase ook tijd om met anderen te oefenen voor langere tijd aaneen.

Innerlijke leraar
Je blijft op het juiste pad en leert veel van een leraar, je fysieke leraar. De beoefening van jouw kunst Tai Chi hangt af van je zelfstudie. Gaandeweg ontwikkel je je innerlijke leraar of lerares. Je innerlijke groei hangt af van je eigen ontwikkeling in het leren en reflecteren. Je kunt jezelf steeds beter corrigeren en uitdagen.

Onafhankelijkheid
Op een bepaald moment, vaak na jaren, wordt je steeds onafhankelijker van je leraar en ga je op zoek naar je eigen leerpad. Dit kan met je eigen leraar en eventueel anderen.
Niemand hoeft jou meer te motiveren en aan te moedigen.